Així es alcoholiza el cervell d’un adolescent


La ciència tracta d’esbrinar si el consum abusiu en menors els predisposa a ser alcohòlics el dia de demà.

A model showing the functioning of human brain cells, Washington, D.C.

La mort, el passat mes de novembre, d’una nena de 12 anys de Sant Martín de la Vega (Madrid) després de patir un coma etílic va mostrar la cara més crua de l’abús d’alcohol entre menors. No obstant això, tenint en compte que al nostre país s’emborratxen cada mes 480.000 adolescents, el problema no es limita a pèrdues tan tràgiques com aquella. La ciència ha analitzat els efectes devastadors que pot produir el «binge drinking» en el cervell dels menors, com són els danys en les àrees que controlen l’aprenentatge i la memòria.

No obstant això, hi ha un punt sobre el qual encara no hi ha consens però en el qual la comunitat científica comença a indagar cada vegada amb més precisió: els adolescents que abusen de l’alcohol avui tenen més possibilitats de convertir-se en alcohòlics el dia de demà. Concretament, en aquells menors de 14 anys o menys, la probabilitat es multiplica per quatre davant d’aquells que comencen a partir dels 20.

Així ho revela l’estudi «Consum d’alcohol en menors i les seves implicacions en la família», elaborat per The Family Watch, amb motiu ahir del Dia Mundial dels pares i les mares, i amb l’aval de l’Associació Espanyola de Psicologia del Nen i Adolescent. «Estudis estadístics mostren que augmenta aquesta probabilitat de consum d’alcohol. Però la ciència encara no ha trobat una resposta a per què passa», assegura Iñaki de Arancibia, de la Clínica Doctor Chiclana de psiquiatria i psicologia. «Hi ha vies neurològiques que es van afectant, neurotransmissors que es fan malbé, aparició de nous receptors que són bloquejats …», afegeix.

Com expliquen els experts en el seu informe, la causa podria trobar-se «en l’efecte tòxic que l’alcohol produeix en un cervell que es troba en ple desenvolupament», ja que no acaba de formar-se i madurar fins que complim els 20 anys, aproximadament. Durant aquesta etapa, «es gesten funcions cerebrals i capacitats individuals que són fonamentals per a la vida adulta». Així, entre altres àrees, l’alcohol «intoxica» una de fonamental: el lòbul prefrontal, del qual depenen «tasques cognitives com ara el control de la conducta impulsiva i la presa de decisions».

Segons els Instituts Nacionals de Salut dels EUA -NIH, en les seves sigles en anglès-, es tracta d’una zona que ajuda a sospesar els beneficis o perjudicis que poden comportar les nostres accions. Així, en deteriorar-les neurones ubicades en aquesta àrea causa de l’excés d’alcohol, els circuits encarregats de valorar el dany que provoca el consum de substàncies addictives, encara en formació durant l’etapa adolescent, quedarien «avariats» de per vida. «L’increment és encara més gran quan el consum es produeix abans dels 12 anys», assegura De Arancibia.

JV Echagüe – LA RAZÓN

 

Anuncis

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s

%d bloggers like this: