Una troballa casual en una fotocopiadora culmina amb el ‘nobel’ de les matemàtiques


El francès Yves Meyer guanya el premi Abel per desenvolupar una tècnica que permet veure cinema digital.

Yves Meyer

Un dia de 1984, el matemàtic Yves Meyer es trobava a la cua de la fotocopiadora a l’Escola Politècnica de Palaiseau, prop de París. Un dels seus col·legues d’edifici, un físic, estava imprimint un estudi sobre una nova tècnica per descompondre els senyals sísmiques complexes registrades en els terratrèmols. Meyer es va quedar fascinat. Va agafar el primer tren a Marsella per conèixer als seus autors. Avui, aquella tècnica, la teoria de les ondetes, és una de les aportacions matemàtiques que més ha transformat la societat: permet desmuntar imatges i sons en paquets d’informació més senzills que faciliten el seu maneig. Gràcies a les ondetes podem veure el nostre pàncrees en un hospital, gaudir d’una pel·lícula digital o comprimir les nostres fotografies de les vacances en format JPEG-2000. I, per desenvolupar aquesta teoria, Yves Meyer ha guanyat avui el premi Abel, dotat amb 675.000 euros i considerat el Nobel de les matemàtiques.

Meyer va néixer el 1939 i es va criar a la Tunísia colonial francès. Allò va marcar el seu caràcter a l’hora d’investigar. “De petit, m’obsessionava el desig de traspassar les fronteres entre els diferents grups ètnics”, ha afirmat en una entrevista a 2011 . Quan es va trobar en la fotocopiadora amb la teoria de les ondetes, ell era un matemàtic de 43 anys expert en teoria de nombres, però va decidir saltar de disciplina. En aquell primer viatge a Marsella, va conèixer a Ingrid Daubechies , Alex Grossmann i Jean Morlet, tres dels pioners de les ondetes. “Va ser com un conte de fades. Vaig sentir que per fi havia trobat la meva llar “, explicava Meyer.

L’Acadèmia Noruega de Ciències i Lletres, que concedeix el premi Abel, aplaudeix en un comunicat el “paper clau [de Meyer] en el desenvolupament de la teoria matemàtica de les ondetes”. L’investigador francès va combinar els estudis fundacionals observats a la fotocopiadora amb el treball del matemàtic argentí Alberto Calderón, pioner de l’anàlisi harmònica. “Es va sentir fascinat per aquesta relació inesperada entre teories de naturalesa tan diversa. A mitjans [de la dècada de 1980] va donar forma a aquesta interconnexió, donant una visió unificada de la teoria “, destaca en un comunicat l’Institut de Ciències Matemàtiques (ICMAT), a Madrid, on Meyer va ser membre del comitè científic.

El matemàtic francès, professor emèrit de la Universitat París-Saclay, fa una crida als grans experts de qualsevol disciplina per canviar de camp d’investigació una vegada que han esgotat el seu. “Jo no sóc més llest que els meus col·legues amb carreres més estables”, assenyala. “Sempre he estat un nòmada, intel·lectual i institucionalment”, remata.

Els seus avenços en la teoria de les ondetes també permeten l’eliminació de soroll en senyals complexes. Per exemple, el 2015, el treball de Meyer va ser clau en la detecció per primera vegada de les ones gravitacionals predites pel físic Albert Einstein un segle abans. L’experiment LIGO, dut a terme per dos observatoris a EUA, va ser capaç de captar la deformació de l’espai i el temps provocada per una ona gravitacional formada pel xoc de dos forats negres fa 1.300 milions d’anys. El proper 23 de maig, Meyer rebrà el premi Abel en una cerimònia amb el rei Harald de Noruega.

MANUEL ANSEDE – EL PAÍS

Yves Meyer 01

Anuncis

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s

%d bloggers like this: