“L’univers no va començar amb un bang”


John Mather, premi Nobel de Física, explica la seva visió sobre l’origen i el destí de l’univers.

john-matherei-premi-nobel-de-fisica

“Hi ha molta gent que no entén el big bang”, va declarar l’astrofísic de la NASA i premi Nobel John Mather en la conferència que va pronunciar a la Pedrera el 27 de setembre. “Qualsevol astrònom en qualsevol galàxia tindria la mateixa impressió que nosaltres d’estar en el centre de l’univers. La distància a la radiació de fons còsmica és la mateixa en totes les direccions per a qualsevol observador en qualsevol lloc. L’univers no té centre. No té vores ni té límits. No va tenir un primer moment, que és el contrari del que la gent pensa quan pensa en el big bang. No va començar amb un bang”.

Mather, que ha passat uns dies a Barcelona convidat per l’Institut de Ciències Fotòniques (ICFO) en el marc de la càtedra Cirac de la Fundació Catalunya-la Pedrera, ha atès a La Vanguardia per explicar la seva visió sobre l’origen i la destinació del univers. Mather va rebre el Nobel el 2006 per haver mesurat les fluctuacions de temperatura a la radiació de fons de l’univers, popularment coneguda com el ressò del big bang, amb el telescopi espacial COBE (acrònim en anglès d’Observador del Fons Còsmic). Aquella investigació va transformar la cosmologia i la nostra visió de l’univers. Fins llavors havia estat una disciplina teòrica. Els mesuraments de la radiació de fons còsmica la van convertir en una ciència experimental en què les prediccions teòriques poden ser comprovades amb instruments d’alta precisió.

Si l’univers no va començar amb un bang, ¿va començar d’alguna manera?

No va començar. No hi ha un moment zero, perquè hauria de ser un moment de densitat infinita, la qual cosa no és possible. Tot el que fem a física té a veure amb processos. Hi ha d’haver alguna cosa que ja existeixi i que es transformi en alguna cosa diferent. No podem dir que no hi havia res i després hi havia alguna cosa.

Vol dir que l’univers ja existia abans del Big Bang?

La nostra intuïció del temps és enganyosa. Einstein va demostrar que el temps és flexible. Està vinculat a l’espai i depèn de com ens movem. Si li pregunto: ¿quina edat tenen les ones de llum que ens arriben de la radiació de fons? …

No ho sé, mai m’ho he preguntat.

Van a la velocitat de la llum, no tenen edat. Si alguna cosa es mou gairebé a la velocitat de la llum, el temps es frena. És el que prediu la teoria de la relativitat d’Einstein i ho han confirmat observacions experimentals. De manera que la radiació de fons té una edat des de la nostra perspectiva i una edat diferent des de la perspectiva de la llum.

No entenc on vol arribar.

A que la comprensió que nosaltres tenim del temps és incompleta. No acabem de comprendre què és el temps. Si algú creu que ho entén, llavors és que no ho entén. Tenim la intuïció que avança de manera regular i que es pot mesurar, tic-tac-tic-tac, i no és així. En realitat és elàstic.

Però si l’univers no va tenir inici, llavors per què diuen que té 13.700 milions d’anys i que la radiació de fons que vostè va mesurar correspon al moment en què tenia una edat de 389.000 anys?

És correcte afirmar això en la mesura que, si un tingués un rellotge, llavors aquest és el moment en que l’univers es torna transparent i la llum és alliberada. Però el temps en si és una cosa misteriosa. Qualsevol esdeveniment en l’univers té unes coordenades de temps i d’espai que no es poden separar. No hi ha un temps independent de l’espai.

Va dir en la conferència de la Pedrera que l’univers no té centre ni límit. Significa això que hi ha més univers més enllà de la radiació de fons?

No podem accedir-hi i no podem mesurar-ho, però és el que creiem. Moltes persones se senten incòmodes amb la idea de l’infinit. Als antics grecs ja els incomodava. A mi no m’incomoda, em sembla natural la idea d’un espai i un temps infinits.

Quin tipus d’infinit li sembla que descriu millor l’univers? Un infinit amb límits com el dels nombres que hi ha entre el 0 i l’1, o un infinit sense límits com el de tots els números si comencem a comptar i mai podem arribar al final?

Amb les dades que tenim en aquest moment, sembla que l’univers té una extensió infinita, i a més està en expansió. Si pensa en la superfície de la Terra, no té límits, però és finita. L’univers és diferent. Tampoc té límits, però el seu volum és infinit.

Quines conseqüències té això per al futur de l’univers?

Molta gent pensa que s’expandirà cada vegada més ràpid i que es convertirà en un lloc cada vegada més fred i buit, la qual cosa sona depriment. Però no és una cosa que ens hagi de preocupar per ara, falta molt temps. A més, no sabem per què s’està expandint ni per què s’està accelerant l’expansió. Potser ens donarà alguna bona sorpresa i tornarà a implosionar. O potser hi ha altres universos.

Què li fa pensar que pot implosionar de nou?

Els àtoms no saben el que fan. Però l’efecte col·lectiu de 10 a la potència 24 àtoms és un ésser humà. A mesura que s’acumulen àtoms, hi ha un procés de canvi i d’emergència de noves propietats que els àtoms individuals no tenen. No sabem quines propietats poden aparèixer a l’escala de l’univers.

Creu que el cervell humà pot arribar a comprendre l’univers?

No, no ho crec. Mai arribarem a una comprensió completa de l’univers. Però hem avançat bastant.

I creu que hi haurà éssers humans en el futur de l’univers?

Personalment, veig la intel·ligència artificial com el futur de la intel·ligència humana. No és una perspectiva que m’entusiasmi, però no veig que puguem aturar-ho. És un camp que està avançant molt ràpid. Es creen productes d’intel·ligència artificial per interessos comercials, els incorporem a la nostra vida quotidiana i és difícil predir com ens afectaran. Els éssers humans som éssers molt fràgils. Necessitem respirar, ens desagrada la gravetat zero. Els robots no tenen aquestes limitacions.

Però potser puguem arribar a Mart per començar. Elon Musk ha anunciat que busca clients per portar-los allà.

Fa molt de fred a Mart, té un entorn molt hostil per a nosaltres. Molt més hostil que Sibèria o l’Antàrtida. Puc entendre que algú accepti viatjar allà per raons científiques. És molt difícil, costós i perillós. Però no és impossible i crec que Elon Musk pot aconseguir-ho. No m’imagino que ningú pugui desitjar anar a Mart per gust. Coneix a algú que vulgui anar a Sibèria i passar la resta de la seva vida allà per gust? Doncs a Mart ho passaria molt pitjor.

¿Potser la humanitat s’estendrà per l’univers amb robots que programarem per arribar on nosaltres no podem arribar?

O es programaran ells mateixos. És una cosa que ja ha començat. Avui dia ja hi ha programes capaços d’aprendre per si mateixos, i el que fan és tan complicat que ni els seus programadors poden predir ni entendre-ho. Poden pensar que han creat un programa innocent i potser no ho sigui tant.

Creu que poden arribar a ser perillosos?

Encara no sé què pensar. Algunes persones creuen que podem controlar-los, però és com voler controlar el temps. És una cosa que ens supera.

Per què haurien de ser perillosos uns robots que no han estat programats per a ser agressius?

Si permetem que evolucionin, que és una manera de desenvolupar la intel·ligència artificial, podrien desenvolupar un instint de supervivència. Pensi que a hores d’ara ja deixem que aprenguin de la seva pròpia experiència, que els programes evolucionin per si mateixos. No sóc expert en intel·ligència artificial, però si ho comparem amb el que ha passat en la naturalesa, no em sembla un escenari impossible. L’evolució selecciona els que sobreviuen. Així s’han desenvolupat l’instint de supervivència, el fet de veure als altres com enemics i les conductes d’atacar per defensar-se.

Què porta a un astrofísic a interessar-se per la selecció natural?

No he deixat de pensar en això des que tenia sis anys, quan el meu pare em va explicar que els éssers vius estem fets de cèl·lules que vénen d’altres cèl·lules. Em va portar al Museu d’Història Natural de Nova York, on vaig veure els fòssils de dinosaures i peixos antics. La pregunta de quins són els nostres orígens i quin és el nostre futur mai m’ha abandonat. Estudiant l’univers em faig les mateixes preguntes.

JOSEP CORBELLA – LA VANGUARDIA

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s

%d bloggers like this: