Ada Lovelace, la informàtica té nom de dona


Avui fa 200 anys. Única filla legítima del poeta romàntic més famós de la literatura anglesa, Lord Byron, va crear el que avui seria un llenguatge informàtic de programació. Mai el va signar perquè no fos censurat per la seva condició de dona. El Departament de Defensa nord-americà va donar el seu nom, ADA, a un dels seus llenguatges de programació.

Ada Lovelace, la primera programadora de la història retratada als 21 anys, (1836)

Ada Lovelace, la primera programadora de la història retratada als 21 anys, (1836)

Són les matemàtiques patrimoni exclusiu dels homes?

Són capaces les dones de destacar en les ciències exactes?

Haver-n’hi, n’hi ha però … per què són tan poques?

Psicòlegs i feministes desenvolupen les seves teories al respecte. La psicologia tradicional defensa que el pensament abstracte és exclusiu de l’home i que el raonament matemàtic queda fora de l’abast de la intel·ligència femenina.

Les feministes per la seva banda tenen una explicació per a això, són els prejudicis socials en negar la formació intel·lectual a les dones, els que les han condemnat a l’oblit.

La biografia d’Ada Lovelace, fruit del breu matrimoni d’Anne Isabella Milbanke, baronessa de Wentworth i Lord Byron, el més romàntic dels poetes anglesos en dóna fe. Augusta Ada King ve al món el 10 de desembre de 1815. Tan sols un mes després de l’enllaç, el seu pare es veu obligat a abandonar Anglaterra per sempre per escapar de la censura de la societat britànica que l’acusa d’incest i sodomia.

Ada es cria a la benestant casa dels seus avis materns a càrrec de perceptors distingits que a instàncies de la seva mare, ‘princesa dels paral·lelograms’ com agradava de cridar Byron, que odiava les matemàtiques, inoculen en la seva ja privilegiada ment l’amor per les ciències. La baronessa, que al contrari que el seu exmarit estima les matemàtiques, té un objectiu clar, temperar el caràcter de la seva única filla. I per fer-la immune a la poesia que la va prendre en les xarxes de l’amor i la va portar a l’infortuni, decideix convertir-la en matemàtica.

Però … el matemàtic, neix o es fa? Analitzem la trajectòria de Lovelace i traguem les nostres pròpies conclusions. Ada rep la formació adequada, geometria euclidiana, trigonometria i àlgebra. Si bé, al mateix temps que la passió per les matemàtiques, hereta també una personalitat mercurial. A edat primerenca, Ada es fuga amb el seu ja talludo tutor, William King, deu anys més gran que ella, de manera que quan hereta el títol nobiliari en 1938 es converteix en comtessa de Lovelace, tal com se la coneix avui dia, Ada Lovelace. El matrimoni celebrat el 1935, concep tres fills

Malgrat això, la unió, tal com va esdevenir amb la seva mare, fracassa i Ada es refugia en la seva veritable vocació, la ciència. Un any abans del seu enllaç, en 1834, Charles Babbage, el matemàtic més genial i peculiar de l’Anglaterra del XIX, vint anys més gran que Ada es convertirà en el seu mentor, àngel tutelar i amor platònic. Babbage havia inventat una calculadora automàtica, el precedent més il·lustre dels actuals ordinadors.Per tal de presentar el seu projecte dóna una sèrie de conferències a Torí que són resumides en un diari genovès per l’oficial d’enginyers italià LF Menabrea.

L’article arriba a les mans de lady Lovelace que subjugada, el tradueix al engonal, afegint observacions de la seva pròpia collita, anotacions tan oportunes, notes aclaridores i dades complementàries d’una qualitat tan notable que la seva traducció quadruplica en extensió a l’article original. Babbage, impressionat per la seva capacitat analítica la anomena com ‘l’encantadora dels nombres’. Ada sense saber-ho, descriu un llenguatge de programació de caràcter general en interpretar les idees de Babbage fins i tot millor que ell mateix. El seu estudi descriu conceptes com el blucle i la subrutina, i defineix l’ús de targetes perforades per a programar la màquina de Babbage.

En 1843 publica una sèrie de notes sobre la màquina analítica de Babbage que signa només amb les seves inicials temorosa de ser censurada per la seva condició de dona. La nostra matemàtica es converteix així en la primera programadora de la història.

El 1983, el Departament de Defensa nord-americà dóna el seu nom, ADA, a un dels seus llenguatges de programació

Algú va dir que els números no són cosa de dones?

TERESA AMIGUET – LA VANGUARDIA

Advertisements

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s

%d bloggers like this: