El dream team de les matemàtiques


Nuno Barroso, Luis Hernández i Javier Fresán, tres dels premiats. Fundació BBVA

Nuno Barroso, Luis Hernández i Javier Fresán, tres dels premiats. Fundació BBVA

Si el seu fill remuga a l’hora de fer els deures i li pregunta indignat per a què li serviran les matemàtiques, li donarem alguns arguments que potser l’ajudin a convèncer de la importància de estudiar-les. I és que les matemàtiques no només expliquen el món i estan per tot arreu, sinó també darrere de moltes professions.Algunes d’elles inesperades.

Els ciutadans formats en matemàtiques i estadística representen el col·lectiu menys afectat per l’atur. La taxa d’atur el 2014 va ser del 5,7%, segons l’Enquesta de Població Activa divulgada per l’INE. De fet, els dos únics col·lectius la taxa d’atur se situa per sota del 10% a Espanya són els matemàtics i els professionals que treballen en serveis de seguretat.

La varietat de camps en els quals estan involucrats ha quedat de manifest aquesta setmana durant el lliurament dels acabats de crear premis Vicent Caselles (dotats amb 2.000 euros cadascun) a sis matemàtics menors de 30 anys, i el premi José Luis Rubio de França per un projecte de recerca (de 35.000 euros).Han estat lliurats conjuntament per la Fundació BBVA i la Reial Societat Matemàtica Espanyola (RSME).

«Crec que molta gent té encara la percepció que s’estudia matemàtiques per ser professor. Però, ja en 2007, un estudi sobre les seves sortides laborals revelar que només un terç dels matemàtics érem professors de Secundària i d’universitat. És a dir, dos terços tenen altres ocupacions. Per descomptat, calen professors competents, però hi ha moltes altres possibilitats », apunta Adolfo Quirós, portaveu de la RSME i investigador de la Universitat Autònoma de Madrid (UAM).

«A les universitats espanyoles hi ha una bona formació en matemàtiques, i aquesta és requerida per les empreses. En els últims anys, hi ha hagut un auge a causa de la tecnificació de la societat, encara que ocorre des de fa força temps ja », afegeix Antonio Campillo, president de la RSME.

En quin moment va passar el matemàtic de ser docent, en la major part dels casos, a entrar de ple en l’empresa? «Té molt a veure amb l’augment de les dades, amb l’auge del big data i amb la quantificació de gairebé tot», diu Quirós, que considera que a Espanya la gent sempre ha tingut respecte per les matemàtiques: «D’alguna manera la societat percep que són importants i difícils, encara que se segueix pensant que consisteixen bàsicament en fer comptes. No obstant això, al nostre país ja tenim a molts matemàtics que treballen en professions que se surten del que és habitual. I la gent comença a veure que en finances, en la predicció del temps, en estudis de mercat, en comerç electrònic o durant l’aterratge d’un satèl·lit en un cometa, com el de la missió Rosetta, hi ha matemàtics », reflexiona.

Les empreses i organitzacions també valoren la capacitat analítica d’aquests professionals: «Entre els càrrecs directius hi ha molts matemàtics. També a les universitats. Un de quatre rectors, per exemple, és matemàtic », diu Campillo.

Malgrat l’alta demanda de matemàtics per part d’empreses, la bona perspectiva de trobar una feina no va ser la raó principal que va portar als premiats a estudiar matemàtiques. Ho van fer per vocació o perquè era l’assignatura que millor se’ls donava, segons expliquen durant una trobada amb EL MÓN. Tots ells investiguen a l’estranger. Alguns, per decisió pròpia. D’altres, obligats per la crisi.

La investigació a Espanya

I és que, encara que entre el 4 i el 5% de les investigacions matemàtiques publicades en el món estan signades per almenys un investigador que treballa a Espanya, els centres de recerca estan patint les conseqüències de les retallades a causa de la crisi: «Hi ha un 10% menys d’investigadors que a l’inici de la crisi», denuncia Campillo, que considera« absolutament vital recuperar la inversió». «No s’ha escoltat la comunitat científica. No hi ha hagut reacció ni resposta a les nostres demandes i cartes ni per part del president del Govern ni del ministre d’Economia i Competitivitat», assenyala.

Luis Hernández (Madrid, 1986) ha estat, literalment fins ahir, a l’Institut de Matemàtiques Pures i Aplicades de Rio de Janeiro (Brasil), on ha passat els dos últims anys estudiant les solucions d’equacions que es comporten de forma caòtica, com la mecànica celeste o el temps atmosfèric. «En el meu cas sí va influir la situació de crisi. Quan vaig acabar la tesi no tenia cap opció acadèmica i la meva xicota no tenia feina estable, per això ens en vam anar al Brasil», explica.

«El Brasil no té cap tradició científica però hi ha un centre de matemàtiques que és un referent i està fent una gran inversió en ciència. Estan apostant fort per ella. Saben que han de contractar investigadors estrangers perquè van a millorar molt el seu sistema», assenyala Hernández.

«Fer un postdoc en ciència és important, amb crisi o sense. El problema sorgeix quan és obligatori, marxen fora d’Espanya i mai aconsegueixen tornar. Hi ha hagut una sequera de places brutal al nostre país», denuncia Quirós, que destaca la pèrdua que suposa la marxa d’aquests professionals altament qualificats. «Formar un científic d’alt nivell requereix, com a mínim, de deu anys. És una mala inversió si després, ni tan sols la indústria espanyola els fa servir», assegura.

El perdut en aquests anys de retallades a Espanya és irrecuperable, segons Campillo i Quirós. «És com un bosc cremat», compara Javier Fresán, de 28 anys, investigador de l’Technische Hochschule (ETH) de Zuric. Nascut a Pamplona i format a la Universitat Complutense de Madrid (UCM), Fresán ha estat premiat pel seu treball “a la frontera de la teoria de nombres i la geometria algebraica”, segons el jurat. Si és el cas, explica, la crisi no va afectar a la seva decisió d’anar-se’n d’Espanya. Primer a França per doctorar-se en la Universitat de París i després a Suïssa, on resideix en l’actualitat.

El portuguès Nuno Barroso Freitas, de 31 anys, guanyador de l’ajuda de 35.000 euros per al seu projecte d’investigació, va venir a Espanya a estudiar, encara que després va marxar al Max Planck de Bonn (Alemanya) i al gener posarà rumb a Vancouver (Canadà ) per investigar a British Columbia. Treballa en teoria de nombres, en concret, en equacions diofàntiques. Encara que la seva investigació és bàsica, l’estudi de les corbes el·líptiques, explica, té interès per la criptografia i apareixen molt en seguretat en les transaccions a internet.

Tots ells són conscients que han de fer un major esforç per explicar i traslladar a la societat el que fan i millorar la seva visibilitat, sobretot en un país com Espanya en què hi ha poca tradició científica en general i matemàtica en particular. També demanen més atenció per part dels mitjans de comunicació. «És complicat compaginar la divulgació amb la investigació, tot i que cal esforçar-se en aconseguir-ho», assenyala Campillo. «Desgraciadament tenim una certa dificultat per expressar el que s’investiga concretament en matemàtiques», admet Luis Hernández. «La ciència no es pot entendre sense divulgar-».

TERESA GUERRERO – EL MUNDO

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s

%d bloggers like this: