Què és la diftèria? Qui s’ha de vacunar?


diftèria vacunació

La diftèria és una de les malalties considerades prevenibles mitjançant vacunació, que forma part del calendari establert per immunitzar els nadons i nens davant de possibles brots. La importància de la vacunació radica que es tracta d’una malaltia greu, causada per un bacteri que afecta el sistema respiratori i que pot provocar la mort.

Què és la diftèria?

Es tracta d’una malaltia causada per un bacteri (Corynebacterium diphteriae) que habita a la boca, nas i gola i que es contagia per via respiratòria, mitjançant tos i esternuts. Després del contagi, la incubació dura pocs dies (de dos a cinc), encara que alguns infectats no mostren símptomes però sí que poden contagiar. Els símptomes inclouen mal a la gola, febre elevada, tos, esternuts, mal de coll i obstrucció a les vies respiratòries per l’aparició d’unes membranes que impedeixen respirar. La mortalitat és del 5% -10%. El període de contagi màxim és de dues setmanes a la fase aguda, tot i que els portadors crònics poden excretar el bacteri durant mesos.

Per què és perillosa?

El bacteri no només afecta les vies respiratòries; també produeix una toxina que en entrar al torrent sanguini afecta altres òrgans com els ronyons, el cervell i el cor. Una possible complicació és la inflamació del múscul cardíac o miocarditis. El sistema nerviós també es pot veure afectat i provocar paràlisi temporal.

On hi ha diftèria?

A Espanya i la resta d’Europa la diftèria és ja una malaltia “extraordinàriament rara”, diu Antoni Trilla, epidemiòleg de l’Hospital Clínic de Barcelona. No obstant això, sí que continua circulant a Rússia i algunes exrepúbliques soviètiques.

Hi ha vacuna?

Sí. El calendari de vacunació espanyol inclou la immunització contra la diftèria, que s’administra sempre en conjunt amb altres, als dos, quatre, sis i 15-18 mesos de vida. També s’inclou en la vacuna de reforç dels adolescents (13-14 anys), juntament amb el tètanus i de vegades amb la tos ferina.

Quan es va descobrir la vacuna contra la diftèria?

Durant les primeres dècades del segle XX es va donar amb sistemes de vacunació que no partien de bacils sinó de substàncies tòxiques derivades dels mateixos. El 1909, va tenir lloc una demostració d’immunitat de llarga durada en porcs immunitzats amb una d’aquestes toxines. En la dècada de 1940 arribaria la vacunació combinada.

És obligatori vacunar-se contra la diftèria a Espanya?

La vacuna contra la diftèria forma part del calendari de vacunació de totes les comunitats autònomes. A la pràctica es tracta d’una simple recomanació i els pares poden decidir no vacunar els seus fills sense que per això incompleixin la normativa estatal al respecte, tot i que un jutge pot obligar a vacunar en cas de risc per a la salut pública.

N’hi ha prou amb vacunar un cop?

No, el procés d’immunització enfront de la diftèria demanda diverses dosis al llarg del temps. En l’actualitat, s’administra mitjançant una triple vacuna que també protegeix enfront de la tos ferina i el tètanus, anomenada DPT. En el calendari de vacunació espanyol, els nadons reben una dosi als dos mesos, una altra als quatre i una altra als sis. Novament, als 18 mesos reben una altra dosi de reforç i una vegada més als quatre o sis anys de record. Els viatgers que es desplacin a llocs de risc han de vacunar novament, ja que la immunització es perd amb el pas del temps.

Llavors, haurien de vacunar els adults exposats a un brot?

En cas de brot, la vacunació està indicada per a individus sense vacunar o incompletament immunitzats. A més, els contactes d’un cas de diftèria també n’haurien de reforçar la immunització.

Per què hi ha persones que no estan vacunades?

Hi ha malalts que, a causa de la seva malaltia, no poden vacunar-se. També hi ha persones de grups socials amb pocs recursos que no tenen accés a la informació necessària. Un informe recent de Metges del Món assenyala que en col·lectius vulnerables, com a immigrants sense papers, persones per sota del llindar de la pobresa o exiliats, només la meitat dels nens estan vacunats contra malalties el tètanus, l’hepatitis B, el xarampió o la tos ferina. A més, hi ha els casos de pares que opten per no vacunar els seus fills. Els moviments antivacunes han crescut en els últims anys a Europa i Estats Units.

Des de quan es vacuna a Espanya contra la diftèria?

Tot i que la vacunació es va iniciar en 1945, les campanyes massives de vacunació combinada van començar a Espanya l’any 1965 mitjançant dues campanyes anuals i al costat de la vacunació antipoliomielítica oral als nens que tenien entre tres mesos i tres anys. El 1967 es va decidir afegir una tercera dosi.

Està la població espanyola correctament immunitzada contra la diftèria?

Entorn al 95% dels nens estan correctament protegits. La incidència mitjana anual de diftèria a Espanya era de gairebé 1.000 casos per 100.000 habitants en 1941. A partir d’aquí, gràcies a les campanyes de vacunació dels casos es van anar reduint fins que el 1987 es va registrar l’últim cas.

¿I a la resta del món?

Segons l’OMS, més del 83% dels nens estan correctament vacunats, el que salva anualment unes 2,5 milions de vides. El 1943, es van donar un milió de casos de diftèria i 50.000 morts només a Europa. En 2013, van ser únicament 3.300 morts a tot el món.

Article publicat a EL PAÍS

Imatge i gràfic de EL PERIÒDICO

Calendari de vacunació a Catalunya

Després de l’últim cas de diftèria aparegut a Olot, s’ha obert de nou la polèmica de si cal vacunar o no la població. Els que estan en contra de la vacunació (2.000 nens no estan vacunats a Catalunya davant els 70.000 que sí que ho estan) consideren que els riscos posteriors són més elevats que els beneficis. ¿Convindria obligar les famílies a vacunar els seus fills? Els experts recorden la importància de la prevenció davant certes malalties, ja que, encara que no les eradiquen, sí que les aturen. Actualment a Espanya el 95% dels nens són vacunats.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s

%d bloggers like this: