La ciència busca com reeducar nens que no entenen els números


La discalcúlia és tan comú com la dislèxia, però menys coneguda. Les aptituds matemàtiques influeixen en la trajectòria acadèmica. S’analitzaran els trets cerebrals dels alumnes afectats i se’ls oferiran estratègies per millorar.

discalculia 01

La Universitat de Barcelona (UB) i l’hospital Clínic han iniciat un projecte de recerca per comprendre què falla en el cervell dels nens afectats per discalcúlia, un trastorn tan comú com la dislèxia però menys conegut i menys estudiat. El projecte preveu assajar un innovador mètode de reeducació matemàtica adaptat als nens amb discalcúlia per intentar millorar la seva comprensió numèrica.

“La discalcúlia té un impacte enorme en la trajectòria acadèmica d’un alumne i és una de les principals causes de fracàs escolar”, va destacar ahir el director de la investigació, Josep Maria Serra Grabulosa, psicòleg de la UB i de l’institut Idibaps del Clínic. “És com una dislèxia dels nombres. Els nens afectats no tenen una comprensió de les magnituds “.

Tot i que és un trastorn comú, que afecta un 5% de la població infantil, encara hi ha pocs estudis i poca conscienciació sobre la discalcúlia. Per intentar corregir aquesta situació, Serra Grabulosa analitzarà amb ressonància magnètica els cervells de 30 nens afectats per discalcúlia i els compararà amb els de 15 nens que no tenen el trastorn. El seu objectiu és determinar les diferències entre uns i altres en les regions cerebrals involucrades en les matemàtiques.

Posteriorment, s’oferirà a les famílies dels nens afectats un programa de reeducació numèrica de sis mesos de durada basat en activitats amb una pantalla tàctil. Passats els sis mesos, es farà una nova ressonància magnètica per avaluar fins a quin punt s’han establert xarxes neuronals adequades per al processament matemàtic.

La investigació se centrarà en alumnes de 3r i 4t de primària perquè és una edat important en el desenvolupament de la capacitat numèrica, apunta Serra Grabulosa. És un dels 26 projectes que han rebut finançament en la darrera convocatòria del programa RecerCaixa, i que van ser presentats ahir al museu CosmoCaixa. Aquest programa dóna suport a projectes d’investigació que siguin excel·lents i que tinguin capacitat de transformació social, va explicar Enric Banda, director de l’àrea de ciència i medi ambient de la Fundació La Caixa.

De la mateixa manera que es pot reeducar nens amb dislèxia, Serra Grabulosa argumenta que es pot reeducar nens amb discalcúlia. “Els mètodes educatius de les escoles serveixen per al 70% o el 80% dels nens; per als que estan per sobre o per sota de la norma, aquests mètodes són poc adequats “, declara l’investigador. “Per als nens amb dificultats d’aprenentatge, hem de desenvolupar noves estratègies i trobar el mètode adequat d’ensenyar”.

La Caixa finança la investigació en universitats

L’Obra Social La Caixa i l’Associació Catalana d’Universitats Públiques (ACUP) han renovat el programa RecerCaixa per als propers cinc anys.L’acord preveu que La Caixa destinarà nou milions d’euros a finançar projectes de recerca en el període 2015-2019. Aquesta xifra se sumarà a altres nou milions d’euros que s’han destinat a RecerCaixa en el quinquenni 2010-2014 i que ja han contribuït a finançar 120 projectes de recerca, la majoria d’ells en els àmbits de les ciències socials i les humanitats.

JOSEP CORBELLA – LA VANGUARDIA

discalculia 02

Il·lustració: Marcelo Escobar

D’on ve el nostre odi a les matemàtiques?

La seva naturalesa abstracta i certs prejudicis, com aquest que “només la gent molt intel·ligent entén de números”, ens han allunyat de les matemàtiques. Tan mala fama tenen, que alguns experimenten cerebralment un mal semblant al d’una cremada a la pell a l’enfrontar-se a un exercici.

Per Jennifer Abat – Tendències – La Tercera Edició Impresa

IMPOTÈNCIA. Això definia els cinc minuts abans d’enfrontar un exercici amb nota a la pissarra. Impotència sumada a la por i frustració col·legial de no entendre com aclarir una ics o dividir entre fraccions. Operacions fàcils, d’altra banda, però que per als que temen i temien a les matemàtiques, són equivalents al més terrible dels exàmens mèdics.Avui sabem que no hauria estat res d’exagerat descriure l’escena com una tortura. Perquè ara, gràcies a un recent estudi de la Universitat de Chicago, sabem que algunes persones poden arribar a posar-se tan ansioses abans d’haver de resoldre un exercici matemàtic, que els seus cervells experimenten una reacció semblant a la que produeix el dolor d’una cremada a la pell.

Alguna cosa estranya i intimidant ens produeixen les matemàtiques.Tant, que especialistes en tot el món i sobretot en el Departament de Psicologia de l’O de Chicago, porten anys investigant per què aquest camo és tan diferent i concentra la nostra aversió. Ja han arribat a resultats: la naturalesa abstracta de les operacions és essencial, però també el prejudici associat.

En el citat experiment, els investigadors van mesurar l’activitat cerebral de 28 adults, 14 amb una alta ansietat cap a les matemàtiques i altres 14 que no es preocupaven majorment del tema. A cada un se li va donar una sèrie d’exercicis, que havien de resoldre mentre els seus cervells eren escanejats. Quan el primer grup estava a punt d’enfrontar un problema matemàtic, les seves ínsules dors-posteriors i escorces cinguladas (aquelles parts del cervell que perceben el dolor i les amenaces físiques) reaccionaven tal com si aquestes persones estiguessin experimentant un dolor semblant al d’una cremada de pell. Res d’això ocorria en el segon grup.

“Les matemàtiques no danyen a ningú, no hi ha res en un full de paper que pugui fer-nos mal. Es tracta d’una interpretació purament psicològica “, diu a Tendències, Ian Lyons, un dels autors de l’estudi. Perquè curiosament, una de les troballes més importants d’aquest estudi és que aquesta sensació semblant al dolor físic no es produeix, com es podria pensar, quan la persona es troba en ple procés de resolució dels exercicis, sinó en el moment previ. La raó? Quan treballem en una operació matemàtica no hi ha molt temps per dedicar-lo a pensar en el que ens produeix, a diferència del moment previ, quan la nostra imaginació queda lliure a l’ansietat ia la visualització dels pitjors escenaris.

Què tenen les matemàtiques que ens espanten i incomoden tant? Per què una persona és capaç de confessar sense cap vergonya la seva nul·la aptitud en aquesta àrea, però mai s’atreviria a admetre que li costa molt llegir o escriure?

A diferència de la resta de les àrees del coneixement, la mecànica d’aquesta ciència s’allunya de la nostra manera concreta de viure i s’enfoca amb molta força en el pensament abstracte, és a dir, en la relació lògica d’elements que no existeixen en la realitat, com números i símbols. El problema és que des de la nostra vida diària fins a l’estudi de la Història o la Química, tot té una base material, que, per pràctica, ens sembla molt més familiar. Res d’això passa amb l’abstracció matemàtica, que ens sembla llunyana i que, pel mateix, requereix d’un entrenament especial que només aquells més interessats desenvolupen.

El doctor Mark Ashcraft, director del Departament de Psicologia de la Universitat de Nevada, a Las Vegas, diu a Tendències que per això privilegiem altres àrees, com el llenguatge, que s’assemblen molt més a la nostra vida quotidiana. “Aquest usualment tracta d’objectes concrets, persones i accions. Pots imaginar una situació descrita com ‘Bill va veure el seu vell amic Mike assegut a la taula’. Però és difícil imaginar-se la situació descrita com ‘4x – 3 = i. Rebuig la x ‘. A aquesta dificultat s’afegeix el unívoc de la lògica matemàtica: a diferència d’altres àrees com l’escriptura, en les matemàtiques no hi ha interpretacions, sinó només una resposta per a cada problema, sense mitges tintes.

Però també hi ha el tema dels estereotips. Perquè són pocs els que desenvolupen el pensament abtracto necessari per dominar les matemàtiques (cosa que tots aconseguiríem amb suficient pràctica), s’ha popularitzat una relació incerta. Segons Gerardo Ramírez, psicòleg de l’O de Chicago, ens hem acostumat a creure que les matemàtiques són inherentment difícils i que hi ha persones que són naturalment talentoses en aquesta matèria i que només elles poden resoldre els exercicis. “Els altres no tenim ni tan sols que apropar-nos, ja que la cultura occidental ha imposat que només la gent molt intel·ligent les comprèn”, comenta l’especialista a Tendències.

Això els passa fins i tot als nens més petits, diu: “Els nens aprenen aquestes actituds que tenen dificultats amb les matemàtiques, comencen a pensar que és normal, que tothom té problemes amb les matemàtiques i que està bé que els vagi malament”.

Un altre estereotip popular, explica a Tendències Erin Maloney, una investigadora abocada fa anys a aquest tema, és el que dicta que els homes són millors en matemàtiques, el que torna molt ansioses a les dones i les fa dubtar de les possibilitats del seu acompliment. Però els estudis ja han demostrat que la suposada supremacia dels homes en aquest àmbit es dilueix en els països amb més igualtat de gènere.

No obstant això, no tot està perdut. Ian Lyons assenyala que si bé aquesta aversió matemàtica està ben estesa en la població, no hi ha una raó concreta o evolutiva que l’expliqui i que tot depèn de l’experiència de cada un amb els números. Per això, ja s’han trobat algunes alternatives per enfrontar l’ansietat. Ramírez, per exemple, ha provat que 10 minuts d’escriptura expressiva (o sigui, sobre els sentiments de cada un) abans d’una prova de matemàtiques ajuda a que els nens es desenvolupin millor en els tests, ja que això elimina una bona part de la seva ansietat i allibera les seves capacitats cognitives per ocupar en els exercicis.

discalculia 03

 

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s

%d bloggers like this: