El telescopi Hubble capta un cúmul de galàxies que “somriu”

Poden distingir formes que representen dos ulls de color taronja i el botó blanc del nas.

A smiling lens

Una imatge del telescopi espacial Hubble de la NASA/ESA mostra en el seu centre el cúmul de galàxies SDSS J1038 + 4849, que sembla estar somrient, a l’estil del famós Smiley. Poden distingir formes que representen dos ulls de color taronja i el botó blanc del nas.

En el cas d’aquesta cara feliç, els dos ulls són galàxies molt brillants i les línies enganyoses del somriure són realment arcs causats per un efecte conegut com a lents gravitacionals fortes.

Einstein ho explica

Els cúmuls de galàxies són les estructures més massives del Univers i exerceixen una poderosa atracció gravitatòria que deforma l’espai-temps al voltant d’elles i actuen com a lents còsmiques que poden magnificar, distorsionar i doblegar la llum darrere d’ells.

Aquest fenomen, que és crucial per a molts dels descobriments del Hubble, es pot explicar per la teoria de la relativitat general d’Einstein. En aquest cas especial de lent gravitacional, un anell -conegut com un anell de Einstein- es produeix a partir d’aquesta curvatura de la llum, una conseqüència de l’alineació exacta i simètrica de la font, la lent i l’observador i el que resulta en l’estructura en forma d’anell que veiem a la imatge.

Hubble ha proporcionat als astrònoms les eines per sondejar aquestes galàxies massives i modelar els seus efectes de lent, el que ens permet treure el cap més lluny en l’Univers d’hora que mai, informa l’ESA.

LA VANGUARDIA

%d bloggers like this: