Llegir ens canvia el cervell … més del que creiem

Corre la faula que d’això de llegir no en hi ha per tant. Que ja hi ha la televisió, que vivim en un món audiovisual, i que per tant la lectura és una activitat com qualsevol altra, gairebé un hobbie, una cosa marginal que anirà reculant amb el temps i limitant-se als missatges curts de Twitter (sí, jo també tinc ). Però no és així.

La lectura de llibres o de textos que requereixin concentració i temps ens permet arribar a llocs on altres tecnologies tenen barrat el pas. No només s’aprofundeix en assumptes complexos sinó fins i tot en emocions complexes.

Una bona prova d’això és com pensa un lector respecte a un analfabet. Els cervells lectors entenen d’una altra manera el llenguatge, processen de manera diferent els senyals visuals, fins i tot raonen i formen els records d’una altra manera, tal com assenyala la psicòloga mexicana Feggy Ostrosky-Solís .

Els cervells dels lectors fins i tot difereixen entre si segons quines lectures tinguin per bagatge. I no només estic parlant de llegir Dostoievski o Pau Coelho, sinó que influeix fins i tot l’idioma en què llegim .

Els lectors d’anglès, per exemple, elaboren més les àrees del cervell associades amb desxifrar les formes visuals que els lectors en llengua italiana. Segons es creu, la diferència rau en el fet que les paraules angleses presenten amb més freqüència una manera que no fa evident la pronunciació. No heu vist a les pel·lícules que sovint les persones han de lletrejar el seu nom perquè l’altra persona sàpiga com s’escriu? Per contra, les paraules italianes, així com les espanyoles, solen escriure’s exactament com es pronuncien.

Per aquesta raó, també, els vocabularis de les cultures que aprenien a llegir incrementaven els seus recursos lingüístics. Per exemple, el vocabulari anglès, limitat a uns pocs milers de paraules, es va ampliar fins a més d’un milió amb la proliferació dels llibres.

Però què passa exactament, en temps real, en el cervell d’una persona que llegeix i entén el que llegeix, a diferència d’una persona que simplement mira les imatges en una pantalla o escolta les paraules d’un contista?

El 2009, la revista Psychological Science va publicar un estudi sobre això, dut a terme al Laboratori de Cognició Dinàmica de la Universitat de Washington, la principal investigadora va ser Nicole Speer.

Els lectors simulen mentalment cada nova situació que es troben en una narració. Els detalls de les accions i sensacions registrats en el text s’integren en el coneixement personal de les experiències passades. Les regions del cervell que s’activen sovint són similars a les que s’activen quan la gent fa, imagina o observacions activitats similars en el món real.

I tot això és així perquè llegir és una activitat molt poc natural. Imagineu-vos: que potser els nostres avantpassats podien concebre romandre asseguts durant molt de temps, sense moure, amb la vista fixa en un punt estàtic en què no està passant res? És a dir: mirant polpa d’arbre premsada tacada amb el que semblen insectes aixafats. Més que un ésser humà això semblaria una estàtua. Un observador analfabet no entendria què mira tant aquesta criatura perquè tot passa al seu cap. D’alguna manera, l’humà lector és gairebé una nova espècie.

Llegeix la resta d’aquesta entrada »

%d bloggers like this: