Passar hores a Facebook pot ajudar als nens a ser més empàtics?

Autor “Faro” (http://www.e-faro.info).

Enmig de la mar de missatges que els estudiants universitaris escriuen a les seves pàgines de Facebook, els sociòlegs veuen alguna cosa més: El temps que es passa en línia podria ajudar a la gent a aprendre a ser més empàtics i fer més amics en la vida real.

The Wall Street Journal Americas – Per SHIRLEY S. WANG

Cada vegada més estudis indiquen que l’ús generalitzat dels missatges de text, correu electrònic i les xarxes socials té beneficis socials. Aquests estudis disputen la imatge dels joves asseguts sols davant l’ordinador o sent assetjats a Internet.

Diverses investigacions recents han revelat que la comunicació digital pot portar a més o millors amistats en línia i fora d’Internet, major franquesa, més ràpida intimitat en les relacions i creixent sentiment de pertinença, a més dels avantatges pràctiques com ampliar el cercle de contactes.

En general, la tecnologia sembla millorar les relacions en el món real, diu Nancy Baym, professora d’Estudis de Comunicació a la Universitat de Kansas en Lawrence.Una raó és que la gent utilitza la comunicació digital en un principi per interactuar amb persones que són properes fora d’Internet, no amb estranys. La comunicació estreta els vincles entre ells, van descobrir la Dra Baym i els seus col · legues en un estudi publicat a la revista Information, Communication & Society el 2009.

Alguns estudis mostren que aquesta forma de relacionar-se en Internet podria ajudar en particular a la gent tímida o ansiosa en entorns socials. Aquests investigadors es van centrar en l’impacte psicològic d’una intensiva comunicació social a Internet, no en la funció que té en les reunions públiques.

En un estudi de la Universitat de Nova York, els estudiants es van qualificar a si mateixos com socialment ansiosos o no ansiosos, els participants van ser assignats a l’atzar a interactuar en grups de tres de persones, tant en persona o en una sala de xat per Internet . Els estudiants ansiosos informar de més timidesa i incomoditat que els no ansiosos en els grups cara a cara. A la sala de xat, però, van dir que es van sentir menys timidesa, més còmodes i millor acceptats pels seus iguals.

En un estudi de seguiment, els investigadors van dividir de nou a l’atzar a estudiants amb baixa i alta ansietat en grups de quatre persones perquè interactuessin de nou a la sala de xat i cara a cara. Els participants socialment ansiosos tenien més probabilitat de prendre decisions i liderar el grup quan estaven a la sala de xat que cara a cara amb altres persones. Altres membres del grup van dir que els participants ansiosos els resultaven més agradables i extravertits quan la relació ocorria en línia. Cara a cara, els participants no ansiosos eren considerats els líders.

La comunicació freqüent a Internet podria servir per practicar les interaccions socials en persona, segons Larry Rosen, professor de Psicologia de la Universitat de l’Estat de Califòrnia a Domínguez Hills.

El Dr Rosen i el seu equip tenien especial curiositat sobre l’empatia, perquè molt sovint es comunica de forma no verbal a través de les expressions de la cara i el llenguatge corporal. De manera informal, els investigadors van escanejar dotzenes de perfils a Facebook, a la recerca de comentaris que feien persones i les respostes a ells que semblaven mostrar comprensió dels sentiments de l’autor original del comentari, com missatges de suport a un amic que deia que la seva mare seria operada al dia següent.

Aquests missatges van suggerir que l’empatia en veritat es podia reconèixer i comunicar a través del llenguatge escrit i en Internet. Això va inspirar als investigadors a estudiar com la mateixa circumstància afecta l’expressió d’empatia en la vida real.

En un estudi presentat a principis d’aquest mes en la conferència anual de l’Associació Psicològica Nord-americana (APA, per les seves sigles en anglès) a Washington, es va preguntar a 1283 persones de 18 a 30 anys en una sèrie de qüestionaris quant temps passaven a Internet , i el grau d’empatia amb els amics en línia i fora d’Internet.

A partir de les respostes, es va descobrir que com més temps passaven els estudiants a Facebook, més empatia tenien a Internet i fora de la Xarxa

Com succeeix en qualsevol investigació recent, aquestes troballes preliminars han de ser repetits en estudis futurs, especialment perquè les dades lliurades voluntàriament poden modificar si els participants recorden erròniament els seus sentiments.

D’altra banda, alguns dels aspectes negatius de la comunicació en línia no estiguin tan estesos com es tem, segons investigacions. Encara que l’abús, o matoneo en línia és una preocupació, el matoneo en persona és molt més comú.

En un estudi de 3777 adolescents, gairebé 45% d’ells van informar d’algun grau d’assetjament escolar al passat any. D’aquests, gairebé 40% va dir que va ser en persona. Menys del 20% va indicar que havia passat-només o més d’altres mètodes d’assetjament-en línia, per telèfon o missatge de text, diu Michele Ybarra, presidenta del grup de recerca sense ànim de lucre Internet Solutions for Kids Inc, que va fer el sondeig. A més, dos terços dels nens que diuen haver patit assetjament escolar en línia van dir que no els va resultar molest, segons un nou estudi de la Dra Ybarra que espera serà publicat aviat a la revista Pediatrics.

I els joves encara tenen molta més probabilitat de veure imatges amb contingut sexual o violència en la televisió que en línia, diu Ybarra.

%d bloggers like this: