El Sistema Solar – Els asteroides troians de Júpiter

El Sistema Solar - Els asteroides troians de Júpiter

Traducció al Català del post “El Sistema Solar – Los asteroides troyanos de Júpiter” del bloc EL TAMIZ.

La nostra exploració del Sistema Solar continua. Al llarg del nostre viatge des del Sol cap a les regions més exteriors del sistema hem estudiat cossos celestes, com Venus o Europa , i també conceptes més abstractes, com el Període de Intens Bombardeig Tardà o els possibles sistemes de propulsió interplanetària ; aquest serà més bé dels segons.

En els últims articles de la sèrie hem conegut amb bastant detall el sistema planetari format per Júpiter i els seus anells, llunes interiors, llunes galileanas i, en l’últim article de la sèrie, llunes exteriors. Estem ja gairebé a punt per allunyar-nos encara més del Sol i assolir Saturn, però ens queda per conèixer un grup de cossos moltes vegades oblidats, com a herois d’una guerra passada i molt llunyana: els asteroides troians . Encara que no formen estrictament part del sistema jovià, la seva presència segueix estant determinada per la influència gravitatòria del gegant Zeus, i es tracta a més de cossos molt interessants perquè el seu descobriment és just al revés del comú.

El més normal ha estat, al llarg de la història, que s’observi un nou cos-o un conjunt de cossos-en el Sistema Solar, de vegades en llocs sorprenents o amb característiques estranyes. A continuació, busquem una explicació per a l’existència d’aquests cossos, de vegades fins i tot descobrint nova ciència en el procés. No obstant això, aquí va succeir justament el contrari: un geni teòric va arribar a la conclusió que podríem trobar certs cossos en determinats llocs i, quan mirem allà, no trobem absolutament res, però llavors … Ah, però m’estic avançant als esdeveniments. Anem per parts.

Joseph-Louis Lagrange

Al voltant de l’any 1770, el matemàtic i astrònom italo-francès Giuseppe Lodovico Lagrangia, més conegut pel seu nom “afrancesat” de Joseph-Louis Lagrange (a la dreta), es trobava absort en la resolució d’un problema d’una enorme dificultat: el problema dels tres cossos , és a dir, el repte de poder predir el moviment d’un sistema format per tres masses en l’espai sotmeses a l’acció de la gravetat.

El problema equivalent amb dos cossos havia estat resolt pel pare de la dinàmica i la gravitació, Sir Isaac Newton: dos cossos sotmesos únicament a la interacció gravitatòria realitzen òrbites al voltant del centre de massa d’ambdós cossos. Coneguda la posició i la velocitat de tots dos en un moment determinat, és possible saber exactament què faran en el futur amb una precisió absoluta. Per exemple, el sistema Sol-Júpiter (si ignorem l’acció de tots els altres cossos) es comporta d’una manera fàcilment predictible.

Llegeix la resta d’aquesta entrada »

%d bloggers like this: