L’impacte cerebral dels videojocs

RISCOS TECNOLÒGICS

Un estudi demostra que els jocs violents passen factura a les ments dels joves, en provocar una menor activació de les zones relacionades amb el control emocional i el comportament agressiu.

EL MUNDO – MARÍA SÁNCHEZ-MONGE / Madrid

El impacto cerebral de los videojuegos (pdf)

Múltiples estudis mostren que els continguts audiovisuals amb escenes brutals fomenten l’agressivitat. Un nou treball revela la possible explicació neurològica: el cervell dels joves exposats a videojocs violents canvia i certes regions clau per al control emocional s’activen menys.

A l’edat de 18 anys, un adolescent mitjà i ha vist al voltant de 200.000 actes de violència a la televisió. A això cal sumar les hores dedicades als videojocs, tenint en compte que el 90% dels qualificats com a aptes per a majors de 10 anys té continguts violents, segons dades nord-americans. Psiquiatres i pediatres adverteixen del risc de normalització dels assassinats, tirotejos i pallisses.

Precisament, els ministres de Cultura de la UE van proposar ahir a Brussel·les un codi de conducta paneuropeu per controlar la venda de videojocs als menors. L’objectiu és eliminar els continguts nocius i garantir l’adequació dels sistemes de classificació per temàtica i edat.

Als Estats Units, l’afany per atenuar els mals que poden causar aquests passatemps va animar a les autoritats de Califòrnia a promulgar una llei que prohibia la venda a menors de 18 anys de videojocs excessivament violents. No obstant això, el Tribunal Suprem d’aquest país va dictaminar el passat mes de juny que la norma contravenia la Primera Esmena, que és la quees refereix a la llibertat d’expressió.

La investigació, recentment presentada a la reunió anual de la Societat Radiològica d’Amèrica del Nord que se celebra aquesta setmana a Chicago (EUA), reforça els arguments dels que aconsellen reduir l’exposició a jocs cruents. «Hem demostrat que una setmana jugant a videojocs violents canvia el funcionament del cervell. Els individus que els utilitzen haurien d’estar al corrent d’aquestes troballes a l’hora de decidir com passen el seu temps lliure », explica a EL MÓN Vincent Mathews, president de l’empresa Northwest Radiology Network i un dels autors de l’estudi.

La investigació es va dur a terme amb 22 joves d’entre 18 i 29 anys amb una baixa exposició prèvia a aquest tipus de distracció. A la meitat d’ells se li va demanar que dediquessin 10 hores a un joc de trets durant una setmana i que abandonessin aquest passatemps durant la següent. La resta dels subjectes no va tenir contacte amb cap videojoc violent durant aquestes dues setmanes.

Examen amb escàner

Tots els participants van ser avaluats amb la tècnica d’imatge coneguda com ressonància magnètica funcional als set i als 14 dies. Els resultats van mostrar que, al cap d’una setmana, només els cervells dels que s’havien exposat al passatemps violent mostraven una menor activació del lòbul frontal inferior esquerre i de l’escorça cingulada anterior, regions relacionades amb el control de les emocions i el comportament agressiu.

L’anàlisi d’aquestes mateixes persones després d’una setmana sense jugar va mostrar una certa recuperació de l’activació de les regions cerebrals implicades. Els autors del treball creuen que el seu estudi no només demostra que els videojocs alteren el funcionament del cervell, sinó que es pot parlar d’un efecte a llarg termini. De fet, aquesta investigació suposa la continuació d’una altra en la que van veure les alteracions a curt termini, és a dir, després de jugar durant 30 minuts a un joc violent.

Segons Vincent Mathews, el següent pas serà demostrar que també es pot incidir de forma positiva en la funció cerebral. «Esperem poder observar els efectes dels videojocs pro socials, que poden desencadenar comportaments positius en els individus que juguen a ells », exposa.

%d bloggers like this: